lunes, 16 de agosto de 2021

Convulsion en mi perro ¿Qué hago?

Una de las experiencias que más asusta e incluso traumatiza es observar a una persona sufriendo una crisis epiléptica. En las películas ya lo hacen bastante impactante pero cuando se trata de la vida real, es mucho más traumático. Pues bien, por si no lo sabes, nuestras mascotas también pueden sufrir este tipo de ataques y los clientes que lo han visto, vienen a la clínica con uno de los peores sustos encima de los que podrían tener.

Las convulsiones en animales de compañía son motivo relativamente frecuente de consulta, por ello quiero mostraros con el artículo de hoy la importancia y gravedad de este proceso;  junto con la importancia de un buen control del mismo pare evitar comprometer la vida de vuestro animal. Voy a comenzar explicándoos la diferencia entre convulsión y epilepsia, ya que aunque se emplean normalmente juntas, no son lo mismo.

¿Qué son las convulsiones?

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Una convulsión es la manifestación clínica de un problema en la actividad cerebral. Las neuronas, son las células encargadas de transmitir la información en el cerebro mediante impulsos nerviosos. Aunque no se conoce del todo cómo se produce, se sabe que se inicia tras producirse un estímulo de excitación continua en las neuronas. Casi el  3% de los perros atendidos en clínica padecen procesos convulsivos, y dentro de este grupo, en un 80% de los casos, el diagnóstico definitivo es de epilepsia idiopática (que no tiene una causa clara). En el resto de pacientes, las convulsiones suelen ser secundarias a otras enfermedades sistémicas (siendo un síntoma, no una enfermedad). En el gato, es poco frecuente este tipo de problema.

¿Qué es la epilepsia idiopática?

La epilepsia idiopática es un trastorno de la función cerebral caracterizado por la presencia de convulsiones que van apareciendo durante la vida del animal, no estando relacionado con otra enfermedad secundaria. Estos pacientes por tanto no tienen ningún otro síntoma y llevan una vida completamente normal entre episodios convulsivos. Hay razas que están predispuestas a tener epilepsia idiopática, como son: Pastor alemán, Golden retriever, Labrador, San Bernardo, Cocker, Alaskan malamute, Husky siberiano, Setter irlandés, Caniche o Pastor de Collie. En el caso de ser un perro epiléptico, los primeros síntomas suelen aparecen entre los 6 meses y los 5 años de edad (siendo más frecuente su aparición entre los 1 a 3 años).

¿Cómo podéis identificarla? 

Aunque en cada animal se puede manifestar de una manera diferente, hay un patrón fácil de distinguir. En la mayoría de los casos, el animal sufre una alteración de la consciencia, se queda rígido en el suelo sobre un lado de su cuerpo y tiene movimientos de pedaleo con las extremidades, movimientos de masticación con la mandíbula y puede haber también exceso de salivación. También es habitual que defequen u orinen de manera incontrolada. No siempre aparecen todos los signos juntos ni en el mismo orden, como he dicho al principio, dependerá del caso. En ocasiones, la convulsión puede ser parcial y solo afectar a un lado de la cabeza o una extremidad, estando consciente en todo momento. Por tanto, si creéis que vuestro perro puede tener un ataque epiléptico, podéis grabar un video para poder mostrárnoslo, ya que nos resulta muy útil para su diagnóstico.

Tres fases de las crisis convulsivas

Todas las crisis convulsivas cuentan con tres fases diferenciadas: fase preictial, fase ictial y fase postictal. Aunque parezca que no os interesa saber sus fases y tienen nombres muy raros, es importante que las conozcáis, ya que sabiendo identificar una fase preictial podríais anticiparos a una crisis convulsiva en vuestro perro y saber qué hacer en caso de detectarla.

  • Fase preictial o aura: es la fase previa a un ataque. En esta fase, es frecuente observar cambios en su comportamiento como querer llamar la atención del dueño, mostrarse intranquilo, o en caso contrario querer estar solo y comenzar a esconderse.
  • Fase ictal: es la fase convulsiva como tal.
  • Fase postictal: cuando se pasa la crisis convulsiva. En esta fase es normal observar a los animales agotados, aunque en algunos casos muestran hiperactividad. Muchos de ellos comienzan a buscar agua y comida, pero es importante retirarla ya que tras la crisis pueden mostrar problemas para deglutir el alimento o problemas en su respiración que puede empeorar con la toma de alimento o agua.

¿Cuáles son las causas?

Las causas para las convulsiones son diversas: trombos, encefalitis o meningitis, traumatismos, malformaciones congénitas, enfermedad hepática, hipoglucemia, enfermedad tiroidea, intoxicaciones, tumores, etc. No voy a poneros todas las posibles causas de la enfermedad ya que podríamos estar hablando de ello durante horas. Es importante que sepáis que son muchísimas las causas posibles, por eso hay que hacer tantas pruebas para poder llegar a la causa  de las convulsiones, en caso de haberla. En caso de descartar una enfermedad sistémica posible, se establece que el perro presenta una epilepsia idiopática, es decir, es epiléptico sin ninguna causa probable que lo produzca.

Las pruebas necesarias normalmente son analítica de sangre y de orina, pruebas de diagnóstico por imagen (radiografía, ecografía, TAC, resonancia magnética), análisis del líquido cefalorraquídeo, etc. Puede ser que solo necesitemos realizar algunas de ellas para obtener un diagnóstico, pero en la gran mayoría de las ocasiones necesitamos realizarlas prácticamente todas para obtener un diagnóstico certero.

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Tratamientos

El tratamiento varía según la causa. En las que son causadas por otra enfermedad, el tratamiento va encaminado a controlar esa enfermedad que está causando la convulsión. En caso de ser una epilepsia idiopática, el tratamiento varía en función del intervalo entre crisis convulsivas y la intensidad de las mismas. Si se instaura un tratamiento en fases tempranas de la enfermedad, aproximadamente el 80% de los casos se controlan de un modo satisfactorio en muy poco tiempo.

Como recomendación, si tenéis una hembra epiléptica, lo mejor es castrarla, ya que el estrés del celo puede aumentar las crisis epilépticas. Es importante saber que el tratamiento controla y evita en cierto modo las crisis, pero no siempre consiguen eliminarlas por completo. Por ello, estos animales van a requerir tratamiento de por vida y un control del mismo por parte vuestra como propietarios junto con la de los veterinarios, por supuesto.

Para cualquier problema de convulsiones o epilepsia, se puede utilizar un producto que contiene todos los nutrientes necesarios para una función óptima del cerebro. No tiene ningún efecto secundario y lo único que va a hacer es ayudar al funcionamiento del cerebro. No sustituye al resto de tratamientos pero sí que puede hacer que una posible degeneración cerebral o el envejecimiento cerebral sean algo más lentos. Existe para razas pequeñas y medianas o grandes.

 

Debéis saber también que algunos de los tratamientos para la epilepsia idiopática pueden tener efectos tóxicos para el hígado, por lo que siempre hay que poner en una balanza los beneficios y los inconvenientes. Para los tratamientos crónicos, yo recomiendo a mis clientes que usen algún protector hepático como el que aparece en el enlace, minimizando así el daño que produce el medicamento a largo plazo.

 

¿Qué debéis hacer ante una crisis convulsiva?

En primer lugar no hay que alarmarse y hay que retirar de alrededor del animal cualquier objeto con el que pueda golpearse. Es muy importante que llevéis cuidado con vuestras manos ya que de forma inconsciente, podría ponerse agresivo y morderos.

En caso de haber sido ya diagnosticado, proceder a administrar el medicamento pautado por el veterinario y colocar al animal en un lugar ventilado y sin estímulos (luz apagada, sin ruidos). Si tras varios minutos no se termina de pasar la crisis convulsiva, o se vuelve a repetir, acudir al veterinario. Nunca intentéis parar la convulsión intentando agarrar al animal ni administrar medicamentos porque al vecino le haya ido bien, ya que podría resultar peligroso e incluso acabar en un final fatal. Tras la convulsión no dar ni agua ni comida, dejarlo tranquilo durante el tiempo que sea necesario hasta que esté totalmente recuperado.

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 One of the most frightening and even traumatizing experiences is observing a person suffering an epileptic seizure. In the movies they already make it quite shocking but when it comes to real life, it is much more traumatic. Well, in case you don't know, our pets can also suffer this type of attack and clients who have seen it come to the clinic with one of the worst scares they could have. Seizures in companion animals are a relatively frequent reason for consultation, so I want to show you with today's article the importance and severity of this process; together with the importance of a good control of it to avoid compromising the life of your animal. I will begin by explaining the difference between seizures and epilepsy, since although they are normally used together, they are not the same.   

What are seizures?

A seizure is the clinical manifestation of a problem in brain activity. Neurons are the cells in charge of transmitting information in the brain through nerve impulses. Although it is not fully known how it occurs, it is known that it begins after a continuous excitation stimulus is produced in neurons. Almost 3% of the dogs seen in the clinic suffer from seizures, and within this group, in 80% of cases, the definitive diagnosis is idiopathic epilepsy (which has no clear cause). In the rest of the patients, seizures are usually secondary to other systemic diseases (being a symptom, not a disease). In cats, this type of problem is rare. 

 What is idiopathic epilepsy? 

 Idiopathic epilepsy is a brain function disorder characterized by the presence of seizures that appear during the life of the animal, not being related to another secondary disease. These patients therefore have no other symptoms and lead a completely normal life between seizures. There are breeds that are predisposed to having idiopathic epilepsy, such as: German Shepherd, Golden Retriever, Labrador, Saint Bernard, Cocker, Alaskan Malamute, Siberian Husky, Irish Setter, Poodle or Collie Shepherd. In the case of being an epileptic dog, the first symptoms usually appear between 6 months and 5 years of age (their appearance more frequent between 1 to 3 years). 

How can you identify it?

 Although in each animal it can manifest in a different way, there is an easy pattern to distinguish. In most cases, the animal suffers an alteration of consciousness, remains rigid on the ground on one side of its body and has pedaling movements with the extremities, chewing movements with the jaw and there may also be excess salivation . It is also common for them to defecate or urinate uncontrollably. Not always all the signs appear together or in the same order, as I said at the beginning, it will depend on the case. Sometimes the seizure can be partial and only affect one side of the head or one limb, being conscious at all times. Therefore, if you think that your dog may have an epileptic seizure, you can record a video to be able to show it to us, since it is very useful for its diagnosis.

Three phases of seizures 

 All seizures have three distinct phases: preictial phase, ichthy phase, and postictal phase. Although it seems that you are not interested in knowing their phases and they have very strange names, it is important that you know them, since knowing how to identify a preictial phase could anticipate a seizure in your dog and know what to do in case of detecting it. Preictial phase or aura: it is the phase prior to an attack. In this phase, it is common to observe changes in their behavior such as wanting to attract the attention of the owner, being restless, or otherwise wanting to be alone and begin to hide. Ictal phase: it is the convulsive phase as such. Postictal phase: when the seizure is over. In this phase it is normal to observe exhausted animals, although in some cases they show hyperactivity. Many of them begin to look for water and food, but it is important to remove it since after the crisis they may show problems swallowing food or problems in their breathing that can worsen with the intake of food or water. 

 What are the causes? 

The causes for seizures are diverse: thrombi, encephalitis or meningitis, trauma, congenital malformations, liver disease, hypoglycemia, thyroid disease, poisonings, tumors, etc. I'm not going to give you all the possible causes of the disease as we could be talking about it for hours. It is important that you know that there are many possible causes, that is why there are so many tests to be done to be able to reach the cause of the seizures, if any. If a possible systemic disease is ruled out, it is established that the dog has idiopathic epilepsy, that is, it is epileptic without any probable cause that produces it. The tests normally required are blood and urine tests, diagnostic imaging tests (X-ray, ultrasound, CT, MRI), analysis of cerebrospinal fluid, etc. It may be that we only need to perform some of them to obtain a diagnosis, but in the vast majority of cases we need to perform practically all of them to obtain an accurate diagnosis.

Treatments

 Treatment varies depending on the cause. In those caused by another disease, treatment is aimed at controlling the disease that is causing the seizure. In the case of idiopathic epilepsy, treatment varies depending on the interval between seizures and their intensity. If treatment is instituted in the early stages of the disease, approximately 80% of cases are satisfactorily controlled in a very short time. As a recommendation, if you have an epileptic female, it is best to castrate her, since the stress of heat can increase epileptic seizures. It is important to know that treatment controls and avoids seizures to some extent, but it does not always succeed in eliminating them completely. Therefore, these animals will require lifelong treatment and control of it by you as owners together with that of the veterinarians, of course. For any seizure or epilepsy problem, a product that contains all the nutrients necessary for optimal brain function can be used. It does not have any side effects and the only thing it will do is help the brain function. It is not a substitute for other treatments but it can make possible brain degeneration or brain aging somewhat slower. It exists for small and medium or large breeds. You should also know that some of the treatments for idiopathic epilepsy can have toxic effects on the liver, so the benefits and the disadvantages must always be balanced. For chronic treatments, I recommend that my clients use a liver protector like the one listed in the link, thus minimizing the long-term damage caused by the drug. 

What should you do in a seizure? 

 In the first place, there is no need to be alarmed and any object that could hit it must be removed from around the animal. It is very important that you take care with your hands since unconsciously, it could become aggressive and bite. If it has already been diagnosed, proceed to administer the medication prescribed by the veterinarian and place the animal in a ventilated place without stimuli (light off, no noise). If after several minutes the seizure does not finish, or it repeats, go to the vet. Never try to stop the seizure by trying to grab the animal or administer medication because the neighbor has done well, as it could be dangerous and even end in a fatal end. After the seizure, do not give food or water, leave him alone for as long as necessary until he is fully recovered.  

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